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Adventures World Peace - Part 1

CZECH REPUBLIC, PART 4: The Prague Police – handcuffs or handshake?

August 10, 2016,
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w.06TheCops5Version française en-dessous.

I have not yet gotten off my bike when Mr Grumpy introduces himself from his 2nd floor window: he doesn’t want our bikes there. First the Czech version, then the German one. Facing him is probably the best choice. Resigned, I turn around and reach deep into my brain both for my German and, more importantly, for his neighbor’s first name, our landlord for the next few days. Same landlord who told us to park there. More neighbors have now appeared and it is to a full jury that I am presenting my case. One seems to know Pavel and they disappear behind closed windows without another word. Case closed, that wasn’t so bad, my smile must have won them over no doubt.

The next morning, as Gaila and I are getting back to our apartment from the Triumph shop, we see an empty police car ¼  mile from our house. We go around it, jump the curb, ride the sidewalk around the building and get onto the lawn in front of three policemen who “happen to be standing there”. Calm (and intrigued) I come off the bike smiling. I wonder why Gaila stopped and what she is talking to them about. That’s when I hear a voice not from the Heavens but from the 2nd floor. A voice I know. Sure enough Mr Grumpy called the police on us! The policeman who looks in charge, Zdenek, whispers “Oh those old people: they have nothing to do all day and they call us” Just when I think that our SuperCops are winning the battle, we are told we have to move. Best to go to a paid parking lot, the street is not safe, Milan says. We must look bewildered because we are immediately offered an escort – which we are only too happy to accept. The first parking is guarded by Mr Grumpy’s twin brother and there is no way he will let us come in. As I’m listening to Zdenek’s pleading, I am wondering how exactly Gaila and I would have navigated this particular situation on our own. Our guarding angels are turned down one more time and they motion for us to follow them to the next parking lot. Big surprise: we are received with a big smile and within seconds, the guard clears enough space for four bikes, right in the line of sight from his little house.

Before they leave, Zdenek, Milan and Ivan make time to listen to my little presentation about “World Peace One Friendship At A Time” and eat their share of Hélène’s Cake for Peace and Friendship. In the end, I’m rather thankful to Mr Grumpy for calling the police: how else was I going to meet those guys otherwise?

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Just when we think we are done with cultural explorations for the day and we walk back to move Berdj’s and Mike’s bikes (who took the metro for Prague early this morning) to our new dig, we are welcome by a new set of policemen, standing in Pavel’s parking spot, looking up at a bunch of neighbors peeking from their windows! I had convinced Mike to turn his US phone on “just in case”. So the first call he receives in six weeks is from Pavel announcing that the police are at the bikes. I don’t think Mr Grumpy should have a phone.

If you enjoyed this post and would like to become a part of the worldwide community I am building, you can join a long list of supporters and purchase a piece of art. As of July 4, 2016 I have raised $9997 both through private fundraising and my Indiegogo campaign https://www.indiegogo.com/projects/world-peace-one-friendship-at-a-time. A heartfelt thank you to all of you who have chosen to support my project and “come with me!”

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Je suis encore sur ma moto quand Monsieur Grincheux se présente du haut de son 2eme étage: il ne veut pas nos motos là. D’abord en version tchèque, puis en allemand. J’imagine que le meilleur choix est de lui faire face. Sans grand enthousiasme je me retourne et scrute mon cerveau à la recherche de mon allemand rudimentaire et, encore plus important, du prénom de son voisin – celui qui sera mon propriétaire pour les jours à venir. Celui en fait qui nous a dit de parquer là. Le temps de me retourner et voilà que tous les voisins s’en mêlent, penchés à leurs fenêtres. Il y en une qui connaît Pavel et du coup ils disparaissent tous sans un mot. Ah, affaire classée, ça s’est passé plutôt bien je trouve. Un peu fière de moi tout de meme, pas de doute que c’est grâce à mon sourire avenant!

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Le lendemain matin, alors que Gaila et moi arrivons à notre immeuble, on voit une voiture de police vide tout près de chez nous. On l’évite, on saute sur le trottoir que l’on remonte jusqu’au petit jardin de derrière – ah, me dis-je sans trop m’y attarder, ils sont là les policiers. Bien sûr je ne m’arrête pas et de plus je saute sur le gazon pour aller retrouver ma place de parking.  Tranquille (mais intriguée par leur présence quand même) je descends de ma becane avec un grand sourire. Je suis plongée dans une analyse intérieure me demandant pourquoi Gaila s’est arrêtée vers les policiers et de quoi elle peut bien être en train de leur parler quand j’entends une voix d’”En-haut” – et c’est sûr que c’est pas du paradis car je la connais cette voix: elle vient du 2eme étage. Incroyable: Monsieur Grincheux a appelé la police à cause de nous! Le policier en charge, Zdenek, me chuchote discrètement “ah la la, ces vieilles personnes n’ont rien à faire de leur journée et elles n’arrêtent pas de nous appeler pour un tout et un rien. Je suis désolé. Laissez moi leur parler”. Au moment précis où je crois que notre SuperCop va gagner cette bagarre, on nous annonce que finalement, on doit déménager.w.02TheCops

Apparemment la rue n’est pas sure, il vaut mieux aller dans un parking payant, mais gardé, Milan nous dit. On doit avoir l’air un tant soit peu ahuries et nos nouveaux amis proposent de nous escorter – ce qu’on accepte avec joie. Escortées par la police tchèque, ça en jette quand meme! Le premier parking où on va, est gardé par le frère jumeau de Monsieur Grincheux: impossible de pénétrer sa forteresse. Alors que j’écoute Zdenek plaider, je me demande comment Gaila et moi aurions fait sans parler le tchèque! Penaux, nos anges gardiens nous font signe de les suivre jusqu’au prochain parking. On ne se réjouit pas trop! Grande surprise: le gardien nous accueille à bras ouverts et en trois minutes fait de la place pour quatre motos tout près de sa petite baraque pour bien garder l’oeil dessus.

Alors que Zdenek, Milan et Ivan s’apprêtent à nous quitter, je ne peux pas resister à la joie de partager mon Cake d’Hélène pour la Paix et l’Amitié: si il y en trois qui le méritent, c’est bien eux!

A la fin, je me sens presque reconnaissante envers Monsieur Grincheux: comment aurions-nous eu le plaisir de rencontrer ces trois gars autrement??

Juste au moment où on pense qu’on en a fini avec nos explorations culturelles pour la matinée et que nous rentrons chez nous pour aller chercher les motos de Berdj et Mike, on se fait recevoir par un autre groupe de policiers dans le parking de Pavel … ils sont en train de parler à tous nos voisins qui sont encore perché s à leurs fenêtres. Je rêve!

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Si vous avez des questions (vu que c’est en anglais) vous pouvez m’emailer a 4ArtandAdventure@gmail.com Un grand merci à tous ceux et celles qui ont déjà choisi de m’accompagner en achetant une oeuvre!

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