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Adventures World Peace - Part 1

ITALY: The Floating Piers – a Christo and Jeanne-Claude Installation

July 6, 2016,
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Pour les francophones: version française en-dessous wDSC_2012

Nothing could prepare me for Christo and Jeanne Claude’s latest installation in Lago Iseo, Italy. I had visited their website, looked at tons of photos on Google, read articles. They had worked on it since 1974.

No, nothing could prepare me for Christo’s installation.

No amount of research would make me understand that by merely traveling to Italy and stepping onto the Floating Piers, I would become an integral part of their  work. For one thing I never imagined the constant gentle rocking motion under my bare feet; nor the power of being surrounded by golden orange. Neither did I expect that I would instantly melt into the mass of people the landscape the air and become just one tiny cell of a huge breathing organism. I AM the artwork.

Around me: lightness chatter laughter surprise delight exploration …

Around all of us: two hundred people dressed in black tee shirts and overalls decorated with a simple golden stitched line and hundreds of policemen from all over Italy – clad in red, blue or black. Some on terra firma, some in boats. Together they form a huge hedge of smiles and gentle words to usher us and ensure our safety as tens of thousands of us are immersed in our own experience, exploring the boundaries and possibilities of this unusual universe.

I generally don’t like crowds. In this case, I was concerned that I would not “get into the art”. The pictures I had been looking at for the past couple of months showed a pure golden line linking the lakeshore with islands. I longed to lose myself in the color the texture the quiet. My secret plan was to leave if I felt overwhelmed by the crowds and come back at 6AM the following morning. However, by the time we had spent half an hour in a freeway traffic jam, been blocked from exiting at two neighboring towns by policemen, fought our way through several full parking lots, successfully climbed onto a crowded shuttle to get back to the town where the artwork was actually located and stood in a long snaking line to arrive at the start of the installation, we had gained a new level of commitment to our experience! So … instead of resenting our fellow human beings for sharing “our” Christo exhibit, we surrendered. We embraced the experience as a whole. Much to my surprise, I ended up loving being a part of the mob. Instead of restricting my experience, it enhanced it. We were all of one breath, one smile, one wonderment.

I believe I can contribute to a better world by traveling and creating a web of human connections, one friendship at a time. Christo created a Moment of Peace for all who participated. An unforgettable instant was when we realized that a few feet away, amongst a group that was watching us from a weird looking boat, stood wDSC_2011Christo. Suddenly thousands of people, one voice, yelled “Christo: Thank you Thank you!” It was poignant. We saw him at the furthest place from the beginning of the installation — about 2 miles away from where we had first set foot onto the golden carpet. Yet there were still thousands of us. Near me stood a lady in crutches. There people in wheelchairs. Old. Young. Babies. Everybody just kept walking. We were drawn by an invisible force.

Two days later we got up at 5AM and went back for a different experience. Let’s be honest: I was going for Enlightenment. Oh I could just feel it already – I would find the “perfect” spot. I would face the sun as it would rise from behind the hills. Inspired by the golden color so evocative of Buddhism, I would sit quietly and meditate. Meditate for a very long time. I would lose all sense of time.

wDSC_2006At 6:30AM, we were met by the same freeway exit blocks, the same overflowing parking lots, the same river of people that had greeted us on Sunday. We couldn’t believe it. At 6:30AM??? We turned around and found enlightenment in a wonderful cup of coffee and croissant near our marvelous studio apartment, la Piazzetta B&B, in Bergamo.

 

Interesting links:

http://christojeanneclaude.net

The Freedom to be Christo and Jeanne-Claude

Christo Talks About His Artwork, Jeanne-Claude And Garlic

 

If you enjoyed this blog and would like to become a part of the worldwide community I am building, you can join a long list of supporters and purchase a piece of art. As of July 4, 2016 I have raised $9997 both through private fundraising and my Indiegogo campaign https://www.indiegogo.com/projects/world-peace-one-friendship-at-a-time. A heartfelt thank you to all of you who have chosen to support my project and “come with me”! wDSC_1952

 

Note: Veuillez excuser mon français qui a souffert du fait que je vive aux Etats-Unis depuis 31 ans!  

Rien n’aurait pu me préparer pour la nouvelle installation de Christo et Jeanne Claude au Lac d’Iséo, en Italie. J’avais visité leur site internet, regardé des tonnes d’images sur Google, lu des articles. Ils y ont travaillé depuis 1974. 

 Non, rien n’aurait pu me préparer pour l’installation de Christo et Jeanne Claude. 

 Aucune quantité de recherche n’aurait pu me faire comprendre qu’en voyageant simplement jusqu’en Italie et en posant un pied sur les Floating Piers, je devriendrais une partie intégrale de leur oeuvre. D’abord je n’ai jamais imaginé la sensation de bercement sous mes pieds nus; ou la puissance d’être entourée par un orange doré intense. Et je ne me suis jamais attendu à me fondre dans la masse de gens le paysage l’air et à devenir juste une petite cellule d’un énorme organisme vivant. Je SUIS l’oeuvre. 

Autour de moi: légèreté bavardage rire surprise régal exploration … 

 wDSC_1931Autour de nous: deux-cent personnes en T-shirts et salopettes noires décorées avec une simple ligne dorée et des centaines de policiers provenant de toute l’Italie – habillés en noir, bleu ou rouge. Certains sur terra firma, certains en bateaux. Ensemble ils forment une énorme haie de sourires et mots courtois pour nous montrer le chemin et assurer notre sécurité alors que des dizaines de milliers sont absorbés par leur propre expérience, explorant les limites et les possibilités de cet univers exceptionnel. 

 D’habitude je n’aime pas les foules. Ici j’avais souci que je ne pourrais pas “rentrer dans l’oeuvre”. Les photos que j’avais vues montraient une line d’or pur joignant le bord du lac avec des iles. Mon désir était de me perdre dans la couleur la texture le calme. Secrètement  j’avais prévu de partir si je me sentais submergé et de revenir le lendemain à 6 heures du matin. Cependant, après avoir survécu à une heure d’embouteillage, à deux interdiction de sortir de l’autoroute, au défi de trouver une place de parking, que nous ayions enfin pu monter dans une navette bondée pour retourner jusqu’à Iséo, et après avoir attendu dans une longue ligne ressemblant à un serpent pour arriver au départ de la fameuse ligne dorée, nous nous sentions un nouvel engagement envers notre experience! Donc, au wDSC_1919lieu d’être contrariés de devoir partager “notre” expérience, nous nous sommes rendus en quelque sorte. Nous avons “pris le tout”. A ma grande surprise, j’ai adoré faire partie de la cohue. Nous étions un souffle, un sourire, un émerveillement. 

 J’ai foi que je peux contribuer à un monde meilleur en voyageant et en créant un réseau de connections humaines, une amitié à la fois. Christo lui crée un Moment de Paix pour tous les participants. Un instant inoubliable a été lorsque nous avons réalisé que parmi les gens qui se trouvaient sur un bateau tout près, se tenait Christo. Alors, soudain, des milliers de voix unies s’élevèrent “Christo: Merci Merci!” C’était poignant. Nous l’avons vu alors que nous étions au point le plus éloigné du départ – environs 3 km d’Iséo. Et pourtant nous étions encore des milliers. A côté de moi il y avait une dame avec des béquilles. Il y avait des gens en chaises roulantes. Vieux. Jeunes. Bébés. Tout le monde continuait de marcher. Nous étions tirés par une force invisible.  

 Deux jours plus tard nous nous sommes levés à 5h30 et sommes retournés pour une expérience différente. Soyons honnêtes: j’y allais pour trouver “l’Illumination” (= Enlightenment). Oh, je me voyais déjà là – je trouverais l’endroit “parfait”. Je ferais fâce au soleil qui apparaîtrait derrière les collines. Puis, wDSC_1904_1trouvant mon inspiration dans cette couleur dorée profonde, si évocative du Bouddhisme, je m’assierais tranquillement et je méditerais. Je méditerais longtemps. Je perdrais toute notion du temps.  

 Et bien non! A 6h30, nous avons été acceuillis par les mêmes interdictions de sortir de l’autoroute, les mêmes parkings surbondés, les mêmes rivières de monde qui nous avaient reçus dimanche. On n’arrivait pas à y croire. A 6h30 du matin??? On est reparti dans l’autre sens et on a été trouver l’Illumination dans une tasse de café et un croissant tout près de notre petite studio appartement, La Piazzetta B&B, à Bergamo. 

 Si vous avez eu du plaisir à lire ce blog et que vous désirez faire partie de la communauté mondiale que je suis en train de créer, je vous invite à vous joindre à une longue liste de gens et d’acheter une oeuvre d’art. A ce jour, j’ai collecté $9997 par levée de fonds privée et par Indiegogo. Pour plus de details, https://www.indiegogo.com/projects/world-peace-one-friendship-at-a-time 

Si vous avez des questions (vu que c’est en anglais) vous pouvez m’emailer a 4ArtandAdventure@gmail.com Un grand merci à tous ceux et celles qui ont déjà choisi de m’accompagner en achetant une oeuvre! 

 

 

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