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Adventures World Peace - Part 1

AUSTRIA, PART 1: A dark place in the city of Light and Music

August 12, 2016,
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Version française en-dessous

Vienna is BIG. The city is big. The buildings are big. The statues are big. It is beautiful but its size is daunting.

Armed with a self-guided walking tour map, I jump in to go see the “usual stuff”. I feel a bit discombobulated today: this trip is about having meaningful connections with people I meet, about creating a library of images to inspire a new body of work once I get back to my Seattle studio. It’s not about being a tourist in Europe. I don’t feel that Vienna is furthering my “World Peace One Friendship At A Time” objective.

Deep in my thoughts and a bit oblivious to my surroundings, I walk. All of sudden I feel that something is happening. I look up. At that moment the entire city and every person in it disappear, taking with them my doubts and uncertainties. The “Anti-War and Fascism Monument” is towering over me. Time stops. Thoughts stop. I am swallowed in a huge cloud of silence. In that exact spot where I am standing, on March 12, 1945 an imposing apartment block was destroyed by an air raid. Hundreds died who had sought refuge in its cellar. The exact number of the dead has never been verified as bodies could not be recovered from the rubble. The sculptor, Alfred Hrdlicka, showed no mercy no polite inhibition or poetic interpretation. It is all out – the bodies torn apart, a baby coming out of the womb of a headless woman, an arm violently disappearing into a rib cage, a syringe plunged into an arm, a gas mask. A sole Nazi watching. Under the weight of it all, a German soldier lies on his back, his eyes still open; dead. Nearby, on the ground, alone, an old man on hands and knees, alludes to the humiliation of the Jewish people, made to perform absurd tasks such as washing the road with a toothbrush.

“Anti-War and Fascism Monument” is not a memorial. It is a statement about the horrors of war and about the ideologies in the name of which we fight. Yesterday. Today. Tomorrow.

When I come back to my senses, I find a new appreciation for the city of Vienna: they allowed the artist to say it as it is. There is no allegory here. It is raw. It is powerful. It is without restraint.

If you enjoyed this post and would like to become a part of the worldwide community I am building, you can join a long list of supporters and purchase a piece of art. As of July 4, 2016 I have raised $9997 both through private fundraising and my Indiegogo campaign. A heartfelt thank you to all of you who have chosen to support my project and “come with me”!

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Vienne, c’est GRAND. La ville est grande. Les immeubles sont grands. Les statues sont grandes. C’est magnifique mais son énormité est intimidante.

Armée d’une carte de la ville, je m’élance pour aller visiter  Je me sens tout sens dessus dessous aujourd’hui: la raison pour ce voyage n’est pas le tourisme, je voyage pour faire des rencontres intéressantes, pour créer des liens, une communauté. C’est pour alimenter une nouvelle série d’oeuvres une fois de retour dans mon atelier à Seattle.

Enfouie dans mes pensées moroses et par conséquent ne faisant pas bien attention au monde autour de moi, je marche. Soudain je sens qu’il se passe quelquchose et je lève les yeux. Je me trouve au pied du ‘Monument contre la Guerre et le Fascisme”.

Subitement la ville entière disparaît, emportant avec elle mes doutes et mes soucis. Le temps s’arrête. Je me tiens exactement sur l’endoit où le 12 Mars 1954, un immeuble a été détruit par un raide aérien. Des centaines de gens qui avaient cherché refuge à la cave, sont morts. Le nombre exacte de morts n’a jamais pu être vérifié car les corps n’ont pas été retrouvés. Le sculpteur, Alfred Hrdlicka, n’a fait preuve d’aucune inhibition ou de politesse poétique. Pas d’allégorie. On voit tout – les corps déchirés, un bébé naissant d’une mère sans tête, un bras qui disparaît violemment dans une cage thoracique, une seringue plantée dans un bras, un masque à gas. Un Nazi solitaire regarde le tout. Sous le poids de la sculpture, un soldat allemand sur le dos, les yeux encore ouverts; mort. Un peu plus loin, seul, un vieillard accroupi, qui nous rappelle l’humiliation constante infligée aux juifs alors qu’ils étaient forcés de faire des travaux absurdes tel que nettoyer les routes avec une brosse à dents.

Le Monument contre la Guerre et le Fascisme n’est pas un memorial. C’est une assertion à propos des horreurs de la guerre et des idéologies au nom desquelles on tue. Hier Aujourd’hui Demain.

Quand je reviens à moi, je me sens une nouvelle appréciation pour la ville de Vienne: ils ont permis à l’artiste de dire les choses commes elles sont. Il n’y a pas d’allégorie ici. C’est brut. C’est puissant. C’est sans restriction.

Si vous avez eu du plaisir à lire ce blog et que vous désirez faire partie de la communauté mondiale que je suis en train de créer, je vous invite à vous joindre à une longue liste de gens et d’acheter une oeuvre d’art. A ce jour, j’ai collecté $9997 par levée de fonds privée et par Indiegogo. 

Si vous avez des questions (vu que c’est en anglais) vous pouvez m’emailer a 4ArtandAdventure@gmail.com Un grand merci à tous ceux et celles qui ont déjà choisi de m’accompagner en achetant une oeuvre!

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