Pakistan: My one regret about my trip to Pakistan

Version française après les photos

I missed a great opportunity when we pulled into the village of Mastuj. I’m still kicking myself. Of course there are reasons — it was almost dusk; we were expected at the hotel; the road was insanely bad . Unsafe — not to be tackled in the dark. And of course there was the barrier of language because in this instance I wanted to ask a million questions. Still, I stay inconsolable. My mind keeps saying « I should have done this or that . »

I’m riding a couple of minutes behind Moin and when I come upon him, I find him surrounded by several men. He yells to me “I told those men about your project and they really want to meet you.” Here are five imams traveling from the South of Pakistan, focused on educating people, answering questions, and discussing the Peace and Love that are in the Koran. Their faces radiate with openness and kindness. I ask what motivated them to get on their journey. Nowadays people do their prayers and go to the mosque but they have no true understanding of Islam and have nobody to ask, they say wearily. Even imams don’t always  the Koran. They simply expect people not to wonder, not to search. To just do as they are told. We know that religion can be used to manipulate minds, we know that Islam is misunderstood, and that sometimes it is used for other purposes. But in the Koran is Peace. In the Koran is Love. So we decided to get on the road, go meet people, listen to their questions, talk about Islam. Tell them about the Peace and the Love. Help them practice the true Islam.

They invited us to have dinner with them at the mosque later.

If only I could go back to that instant. I should just have listened to what my heart was screaming: YES! We could have figured out the details later.

 That was a particularly delicious apple. I think it was full of wisdom

That was a particularly delicious apple. I think it was full of wisdom

J’ai raté une belle occasion lorsque nous sommes arrivés dans le village de Mastuj. Je me donne encore des coups de pied. Bien sûr, il y a des raisons - c'était le crépuscule; nous étions attendus à l'hôtel; la route était incroyablement mauvaise. On aurait pas pu conduire de nuit. Et bien sûr, il y avait la barrière de la langue car dans ce cas, je voulais poser un million de questions. Pourtant, je reste inconsolable. Mon esprit n'arrête pas de dire «J'aurais dû faire ceci ou cela. »

Je suis derrière Moin et lorsque je l’atteins, il est entouré de plusieurs hommes. Il me crie: «J'ai parlé de ton projet à ces hommes et ils veulent vraiment te rencontrer.» Voici cinq imams qui viennent du sud du Pakistan et qui se consacrent à l'éducation, à donner des réponses aux questions et au débat sur la paix et l'amour dans le Coran. Leurs visages rayonnent d'ouverture et de gentillesse. Je leur demande ce qui les a motivés à faire ce voyage. De nos jours, les gens font leurs prières et vont à la mosquée, mais ils ne comprennent pas vraiment l'Islam et n'ont personne à qui demander, disent-ils avec tristesse. Même les imams ne comprennent pas toujours le Coran. Ils s'attendent simplement à ce que les gens ne questionnent pas, ne cherchent pas. Faire juste comme on leur dit. Nous savons que la religion peut être utilisée pour manipuler les esprits, nous savons que l'islam est mal compris et qu'il est parfois utilisé à d'autres fins. Mais dans le Coran se trouve la Paix. Dans le Coran, il y a l'Amour. Nous avons donc décidé de nous mettre en route, rencontrer des gens, leur donner des réponses à leurs éventuelles questions, parler de l'islam. Parlez-leur de la Paix et de l’Amour. On veut les aider à pratiquer le véritable islam.

Ils nous ont invités à dîner avec eux à la mosquée plus tard.

Si seulement je pouvais revenir à cet instant. J'aurais juste dû dire ce que mon cœur voulait: OUI et trouver comment revenir.