World peace in the family ...

Version française après les photos

The 2016 and 2018 “World Peace One Friendship At A Time” journeys are starting in the exact same way: with family. In 2016, on our way to Turkey through ex Yugoslavia, spending time with family made me feel uneasy because, although I love my family, I agonized over whether or not I was “just playing” instead of “creating bonds with people I met on the road”.

Now that I just spent several days in Paris with my niece Naïri; a week in Geneva with several nieces, nephews as well as my brother Sandro; and five days on the twisty roads of France with my brother Berdj, I made an important realization: world peace starts at home, with the family! It is a bumpy road: fun times and challenges are interwoven tightly and in some cases, peace evades us altogether. However in the end, the search for peace propels us onto a path of self discovery and, hopefully, acceptation. The way I see it, time together is the most meaningful gift one can give — even with people you’ve known since you were born. Maybe especially them.

With Naïri while promising that next time we come, we are going INSIDE the Moulin Rouge!

With Naïri while promising that next time we come, we are going INSIDE the Moulin Rouge!

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Picking up the bikes and putting them back together

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Marrying one of my nieces off ... 

With Berdj: taking a break to ensure that we can still walk straight after all the crazy twistees ...

With Berdj: taking a break to ensure that we can still walk straight after all the crazy twistees ...

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The new generation of Haroutunians

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Les voyages de “La Paix dans le Monde une Rencontre à la fois”, en 2016 et maintenant en 2018, ont tous deux commencé de la même manière: en famille. En 2016, alors que nous étions en route pour la Turquie à travers l’ex Yougoslavie, j’étais un peu mal à l’aise de passer du temps en famille. Quoique je les aime tous profondément, j’agonisais à la pensée que je ne faisais que de “m’amuser” au lieu de “créer des liens profonds avec les gens que je rencontrerais sur ma route”.

Maintenant que je viens de passer plusieurs jours à Paris avec ma nièce Naïri; une semaine à Genève avec plusieurs de mes neveux, nièces et mon frère Sandro; et cinq jours sur les routes sinueuses de France avec mon frère Berdj, j’ai compris quelquechose d’important: la paix dans le monde, ça commence à la maison, avec la famille! Ça peut être chaotique parfois: les moments de joie et de difficultés, sont intimement liés et dans certains cas, la paix nous échappe complètement.  Mais au bout du compte, cela oblige une démarche intérieure et on peut espérer arriver au moins à une certaine acceptation. Comme je vois les choses, passer du temps ensemble c’est le cadeau le plus significatif à partager — même avec ceux et celles que l’on connaît depuis sa naissance. Peut-être même spécialement ceux-là.

A Swiss holiday for Armenian celebrations

Veuillez trouver la version française après les photos.

In advance I apologize for the few mistakes (like posting the same photo twice and not being able to upload the video): I am new at this updating my own blog game! I haven’t yet figured out how to delete things!!!

For once I am back in Switzerland, the country where I was born and where all of my family lives, on the “Jeûne Genevois”, a public holiday dating back to the 16th century. Traditionally it was a day of fast to remember famines, plagues and wars. Interestingly back in the 15th century there were Federal Diet Days of penitence and thanksgiving. Geneva, my city, home to Calvin and a cradle of Protestantism and  Reformation, started observing a day of fast in 1567 as a sign of friendship with Protestants undergoing persecution in France. 

Of all my years in Switzerland I don’t remember ever fasting or meeting anybody who did. 

And fasting is certainly not what we did last Thursday as forty of us gathered in the middle of the forest to celebrate with loud conversations and laughter. For more years than anybody can remember now, this group has spent this day together to celebrate the arrival of our parents, now also grandparents and sometimes great grandparents, to Switzerland from their native Armenia. A pastor by the name of Kraft-Bonnard, hearing of the plight of the Armenian children, started an orphanage in Begnins, a small town in the foothills of the Jura. The idea was to give them an Armenian upbringing and later send them back to help rebuild the new Armenia. That never came to be because Armenia became part of the USSR and there truly was no place to send the children, then grown-ups, back to.

As I look around the tables, I see people with whom I played in my childhood, whose parents had been my adopted uncles and aunts.  I am flooded with memories. Delicious Armenian foods, wine — even a surprising treat: Armenian champagne! — and lively conversations flow together to make this day unforgettable. It is deeply touching to sit here and feel the love that binds us together because of tragic events that took place a hundred and three years ago. 

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  My father’s goddaughter Méliné et her brother Hratch

 

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Oops —- I don’t know how to delete this photo! Still learning the skills to update my own blog, sorry! 

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Generations 3 and 4: Louis, the wonderful son of Sylvie, the woman who officially became my cousin when visiting us on Whidbey Island last July, with her husband Claude, her biological cousin Harry (now officially my cousin too) and Louis. This fountain looks exactly like the one the Armenian boys took baths in when they went up to the Alps for summer vacation. 

 

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Pour une fois, je suis en Suisse, le pays où je suis né et où ma famille vit, le jour du Jeûne Genevois, un jour férié qui date du XVIe siècle. Historiquement, c’est un jour de diète pour se souvenir des guerres, des lèpres et des famines. C’est intéressant de savoir qu’au XVe siècle, il existait des Jours Fédéraux de Pénitence et de remerciement. Genève, ma ville natale et aussi le lieu de résidence de Calvin, berceau du Protestantisme et de la Réformation, instaura un jour de diète en 1567 en signe d’amitié pour les Huguenots qui étaient persécutés en France voisine.


De toutes mes années à Genève, je ne me souviens pas avoir fait la diète ou avoir rencontré qui que ce soit qui la fasse le jour du Jeûne Genevois!


Je dois dire que ce n’est en tout cas pas une diète que nous avons fait jeudi passé alors qu’une quarantaine d’entre nous étions réunis au milieu de la forêt avec rires et vives conversations. Personne ne se rappelle en quelle année ont commencé ces réunions annuelles pour célébrer l’arrivée en Suisse de nos parents — maintenant grands-parents et arrières-grands-parents — lorsqu’ils fuyèrent leur Arménie natale. Pasteur Kraft-Bonnard, ayant été très touché par le sort des enfants arméniens, ouvrit un orphelinat à Begnins, un petit village au pied du Jura. Le principe était de leur donner une éducation arménienne afin qu’ils puissent rentrer chez eux après la guerre et aider à reconstruire leur pays. Finalement cela ne fut pas possible car l’Arménie telle que nous la connaissons aujourd’hui, était devenue une république soviétique et la Suisse, quoiqu’elle ne leur avait pas donner la nationalité, dût accepter de garder ces enfants, devenus alors adultes.


Alors que je regarde autour de moi, je vois mes amis d’enfance avec lesquels j’ai joué, dont les parents étaient mes oncles et tantes adoptés. Je suis remplie de souvenirs et d’émotions. La délicieuse nourriture, le vin et les conversations— le tout arrosé d’un champagne arménien généreusement offert par Vahé Gabrache, un ami de nous tous — se mêlent pour créer une journée inoubliable. C’est profondement touchant d’être assis ici et ressentir l’amour qui nous unit, simplement parce que des événements tragiques ont eu lieu cent trois ans auparavant.