MOROCCO: When life provides before you even ask

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 It’s dusk. Mike and I are navigating Chefchaouen’s pushy vendors to get home and are feeling a bit tense. “Do you mind if I walk with you for a moment? That guy over there freaks me out.” We create a space between us to invite the woman to safety. I don’t know it yet but I just met Anna and our friendship will have a huge impact on my life.

Anna left her Idaho to WALK around the world to raise awareness about water issues. Touched by stories of people worldwide walking many hours just to get to water and inspired by the United Nations’ Envision2030: the 17 sustainable development goals to transform our world, Anna is walking. On her own. No organization. No nothing. 

In the semi dark, I smile to myself -- now THAT’s amazing: World Peace meets Water! I suddenly feel much less lonely.

By the time we finally leave each other, we’ve had hours of conversations and laughter over a lovely dinner. Mike is mesmerized: Anna, tell me, do you ever feel blue or experience self doubt? All the time: I cry in my tent at night! You two really must talk, Mike looks almost excited, at the very least relieved. Anna seems confused so I share that I just had had a terrible few weeks. I wanted to throw it all away. I am torturing myself, going around in endless circles. Am I really making a difference? Does what I do matter? Does anybody even get it? There is one thing I never doubt however, even when I’m at my worst: my sincerity. Deep down I know that I am working with all my heart to forge deep bonds with the people I meet to make the world just a little smaller and better. Less full of fear. I know the difference between “just traveling” – relaxing, looking at beautiful landscapes, enjoying locals’ friendliness -- and “traveling with intention.” What crumbles is my ability to believe in myself. In my vision.

Today I have finally found the one person on earth who truly understands because she and I face THE SAME challenges. There is no map, no book, no Google or youtube about this. Just us and our passion. Our doubts. Our successes.

Suddenly we are both on a high that we haven’t experienced in a very long time. We are pumped. Invicible. Ready to change that damn world so full of terrible things. I do not understand it consciously yet, but I feel that I will never fall down so low again. From now on we both have a true companion.

 You can learn more about Anna on http://www.annasworldwalk.com

Anna, Mike and me on our first dinner together

Anna, Mike and me on our first dinner together

Chefchaouen, the Blue City. The first people to paint their homes light blue were the Jews, then the Arabs came along and added different shades of darker blue. Then the Spaniards came and left parts of their buildings the color of the earth, terra-cotta.

Chefchaouen, the Blue City. The first people to paint their homes light blue were the Jews, then the Arabs came along and added different shades of darker blue. Then the Spaniards came and left parts of their buildings the color of the earth, terra-cotta.

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One of my favorites times in the day is when kids walk home for lunch. A great time to get their attention and connect over all kinds of topics

One of my favorites times in the day is when kids walk home for lunch. A great time to get their attention and connect over all kinds of topics

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QUAND LA VIE POURVOIT AVANT MEME QU’ON FORMULE UNE DEMANDE

C’est le crépuscule. Mike et moi faisons notre chemin entre les vendeurs insistants de Chefchaouen pour rentrer chez nous. Nous nous sentons un peu tendus. «Ça vous ennuie si je me joins à vous un instant? Ce gars là-bas me fait peur. » Nous créons un espace entre nous pour inviter celle qui vient de parler. Je ne le sais pas encore mais je viens de rencontrer Anna et notre amitié aura un impact énorme dans ma vie.

Anna a quitté l’Idaho pour marcher autour du monde dans le but de sensibiliser les gens aux problèmes liés à l'eau. Touchée par les récits de personnes marchant dans le monde entier pendant de nombreuses heures rien que pour chercher de l’eau et inspirée par Envision2030 des Nations Unies: les 17 objectifs de développement durable pour transformer notre monde, Anna marche. Seule. Aucune organisation. Rien. 

Dans la pénombre, je me souris à moi-même. C’est incroyable ça: Paix rencontre Eau! Soudain je me sens beaucoup moins seule.

Au moment où nous nous quittons, nous avons eu des heures de conversation et de rire autour d’un excellent repas. Mike est fasciné: Anna, dis-moi, est-ce que tu te sens déprimée parfois, est-ce que tu doutes? Tout le temps: je pleure dans ma tente la nuit! Vous deux, vous devez vraiment parler, Mike a l'air presque excité, ou du moins, soulagé. Anna, elle, semble confuse alors je partage que je viens de vivre des semaines terribles. Je voulais tout jeter par la fenêtre. Je me torture, je tourne en rond. Est-ce que je fais vraiment une différence? Ce que je fais: est-ce que ça compte? Y a t’il même quelqu'un qui comprenne? Il y a une chose dont je ne doute pourtant jamais, même quand je suis au plus mal: ma sincérité. Au fond de moi, je sais que je travaille avec tout mon coeur pour forger des liens profonds avec les gens que je rencontre; je sais que j’y crois et que je veux diminuer “la peur de l’autre.”  Je connais la différence entre «juste voyager» - se détendre, regarder de beaux paysages, profiter de la gentillesse des habitants - et «voyager avec intention». Ce qui s’effondre, c’est ma capacité à croire en moi, en me vision.

Aujourd'hui, j'ai enfin trouvé quelqu’un qui comprend vraiment parce qu'elle et moi, nous faisons face aux mêmes défis. Il n'y a pas de carte, pas de livre, pas de Google ou de YouTube à ce sujet. Juste nous et notre passion. Nos doutes. Nos succès.

Ce soir, on se sent toutes les deux remontées à bloc. Invincibles. Prêtes à changer le monde. Je ne le comprends pas encore consciemment mais je sens que je ne redescendrai plus jamais si bas. Dorénavant nous aurons toutes deux une âme soeur.